空抛之城的最后支柱:DAJ将如何面对看不到明亮未来的快艇?

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五年前,Blake Griffin宣布了他所创造的称号的终结。「空抛之城」[注1],他告诉ESPN,「不复存在。」

空抛之城的最后支柱:DAJ将如何面对看不到明亮未来的快艇?

注1:2011-2012赛季控卫克里斯-Paul加盟快艇,与Blake Griffin的两人组合为球迷带来了快感,使得洛杉矶快艇队获得lob city(空抛之城)的外号。

这个宣告有些突兀,此时Chris Paul加盟快艇仅一年,Griffin意外地宣布「空抛之城」的出现也仅一年。(接着)记录一次对话的录影成为NBA历史上广为流传的片段:Griffin和DeAndre Jordan在球队将Chris Paul交易出去时候进行了通话。「他们再一次放弃了谁?」Jordan对着手机说道。Griffin笑着回答:「我们不在意!」

Griffin与「空抛之城」的断联是一次努力,传达了特定的严肃意义—用他自己严苛的方式,花费了一年的时间契合Paul的想法。若开玩笑地说,Paul什幺都不是。同样来说,快艇也如此。一支球队的历史上没有一次50胜的单赛季,把五连胜看做理所当然。Griffin不知道快艇路在何方,只是球队正在寻求更有组织性的的为别人所认可的(球队)身份。

Paul随着自己的意向离开(快艇)。Griffin在被球队冠以「一生快艇人」几个月后被交易(至活塞)。球队会继续寻找谁是快艇球员。球队的一些最重大的决策表明了在过去的五年里如何最好地利用他们的边际资产和奢侈税交税的可接受程度。这是球队有明星球员在手的优势所在。签下像Paul和Griffin此类的球员给整支球队带来了足够的关注。在自由球员市场上放弃DeAndre Jordan的预测说明了事情的严重性,一个快艇需要在这个夏天努力的事实—更加确凿的球员运作。

这就是为什幺「空抛之城」正式解散主要的原因。超过薪资上限的拥有其他两个明星球员的球队可以给Jordan任何必要的东西,只要球队愿意接受随之而来的税单。而在季后赛边缘游蕩的球队,在没有那种明星球员的情况下,必须更加谨慎地选择。Jordan应该在下个赛季拒绝他的球员选项,这样他下个合约里薪资可以达到每年3000万美元,只是数额过于巨大导致了一些真正的不便。

空抛之城的最后支柱:DAJ将如何面对看不到明亮未来的快艇?

在球场上Jordan的表现毫无疑问是优秀的;任何一支球队签下一个在82场比赛处于中锋位置上的卓越的篮板手、高水平的关键球员、高效的防守者都可以做的更好。当Jordan可以放大其他球员的天赋并且获益,他便处于巅峰状态。「空抛之城」的核心在于一个超级控卫可以使Jordan更加优秀,反之亦然。

对快艇,今年的表现已经足够满意,令人惊讶,然而本赛季的表现并没有对球队决策的难度有更 的好缓解作用。让Jordan离开将会使球队将重任放在由老球员组成的阵容上,以至于看不到任何清晰的未来,在如此不确定的赛季里自毁长城。留下Jordan将给这支大胆的球队在季后赛另一种可能,儘管这可能推迟新的快艇阵容的实现。NBA里的成功,有时在于什幺时候签下球员,而不是签了谁。

从头开始建立新的持久的核心对球队来说是一件极其困难的事情。在这种情况下,考虑到Paul和Griffin的情形,在他们各自身上的收益事实上极其庞大。Lou Williams和Tobias Harris已经成功地担负起主要进攻的责任—儘管严重的伤病,得分超过22支其他的球队。若假设Jordan回归,这支队伍的成长潜力在何方?目前在快艇的球员里会有多少人有可能有着某些方面的明显提升?在「新」球队和「即将来临的」球队之间有着本质的区别;只是因为快艇提交的球员名单里目前并没有展现任何一种可能性。

所有的这些导致了这个赛季的快艇给人逃避者的观感。球队準备好了面对最坏的情形,一开始是将Paul交易出去,然后是遭受不断伤病的困扰—在经历77场比赛后仍然徘徊于季后赛之外。[注2] Williams已经成为旋风般的场上球员。Harris也可能在洛杉矶待上一段时间。球队里存在着从Montrezl Harrell到Tyrone Wallace的成功故事,以及不太可能使球队团结奋进的希望。但是在某种程度上,我们意识到梦想将会终结,无论是首轮季后赛出局还是在激烈的西区联盟里冰冷的数字排名。

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注2:截止于4月10号,快艇无缘于季后赛。

接下来,快艇需要确定新的人选。球队总裁Lawrence Frank告诉SI [注3] 的Ben Golliver,球队进入了「想要重新确定谁是快艇人」的时期。接下来的几个月里,他们会明确显露出他们的意图。

注3:SI即是SPORTS ILLUSTRATED,美国的专注于运动领域的新闻网站。